全世界落差最大的瀑布

安赫爾瀑布(Angel Fall)是西班牙語發音,若用英文字義字音,又稱天使瀑布、安琪兒瀑布。這邊原是印弟安人居住區,人煙稀少,是全世界落差最大的瀑布,同時也是世界遺產之一。原來名字是Kerepakupai meru, 意思是waterfall of the deepest place 最深處的瀑布。
安赫爾瀑布位於南美洲委內瑞拉(Venezuela)和蓋亞那(Guiana)的高原密林深處。在委內瑞拉東南部玻利瓦爾州(Bolivar State)的卡奈瑪國家公園(Canaima National Park)內。
瀑布的源頭是丘倫河(Churun),自平頂高原奧揚特普伊山(Auyan Tepui)直流而下,寬150公尺,總落差是979公尺,將近台北101摩天樓高度的兩倍。第一段先落下大約807公尺,落在丘倫河穀地的結晶岩平臺,然後再下落172公尺,最後落入150公尺寬的大水池。
瀑布取名安赫爾其實是一位美國飛行員的名字,他名叫James “Jimmie” Crawford Angel。1933年安赫爾在尋找金礦礦床,有一天來到茂密的叢林,聽到隆隆巨響,他低頭一看,卻發現一條白玉似清透的瀑布彷彿自雲端飛瀉而下。他飛行了幾次,估測瀑布落差超過800公尺,是一個世界罕見的大瀑布。
在1937年安赫爾帶著他的三位夥伴,其中一位是他的太太瑪莉(Marie),駕著飛機 ”El Rio Caroni“再次來探索這巨大瀑布,沒想到飛機在奧揚特普伊山山頂故障,他們只好靠雙腳徒步11天才回到文明世界。他們冒險的故事在當地廣為流傳,後來瀑布就被命名安赫爾瀑布。
丘倫河是卡拉奧河(Carrao River)的支流,這裏到處是濃密的原始森林,人跡罕至,無陸路可通。安赫爾瀑布所在處被稱為魔鬼崖,岸壁陡峭,上空雲層密佈,要用步行來一窺瀑布面貌,並不是一件簡單的事。
觀賞安赫爾瀑布有兩種常見方式,一種是搭乘飛機,由上空俯瞰;另一種方式是坐船,瀑布下方大水池屬於凱瑞波河 (Kerep River),但是水要夠深才能駛船。要注意的是,六月到十二月水位夠深,但雲層厚密,低空飛行不一定見得到,坐船可能會好一些;十二月到隔年三月是乾季,少雲清晰可見,但卻是低水位,瀑布水流少,和世界級一詞不太相稱,反倒像「一線天」小規模。看來要一覽安赫爾瀑布壯觀的全貌,要碰碰運氣,似乎也不太容易。
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